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갑상선기능항진증(갑상선중독증)


갑상선에서 갑상선호르몬을 과다하게 분비하여 갑상선 중독 증상이 나타나는 경우를 갑상선기능항진증이라고 한다.

우리나라에서는 거의 95%이상이 그레이브스병에 의하여 일어난다. 그레이브스병은 일종의 체질적인 요인에 의한 자가 면역성 질환이며

질병의 발생에는 유전적인 소인이 어느 정도 있는 것으로 생각되고 있다. 그러나 질병 자체가 유전되는 것은 아니다.






증상
갑상선기능항진증은 어느 연령에서나 나타날 수 있으나 특히 20세에서 50세 사이의 청장년기에 잘 발생하며 남자보다 여자에게 5-10배 많이 발생한다. 대개 갑상선은 전체적으로 커지므로 목이 굵어지고 갑상선호르몬이 정상보다 많이 분비되므로 체력의 소모가 심하며 쉽게 피로를 느낀다. 식욕이 좋아 잘 먹는데도 계속 체중이 줄게 되는 것이 통상적이다. 그러나 청소년기에 발생하는 경우에서는 간혹 너무 식욕이 좋아져 많이 먹기 때문에 오히려 체중이 느는 경우도 있다. 더위를 참기 힘들고 땀이 많이 나며 안정 시 에도 가슴이 두근거리며 가벼운 운동 시 에도 숨이 차게 느껴진다.
노인이나 심장질환이 있는 경우에는 부정맥이 나타나 심장의 박동을 불규칙해지는 경우도 있다. 신경이 매우 예민하여 화를 잘 내며 집중력이 떨어져 안절부절 하지 못하고 불안해진다. 위장관 운동이 빨라져 자주 배고픔을 느끼고 묽은 대변을 하루에도 어려 번 보는 경우가 흔하고 심하면 설사가 나기도 한다. 손발이 떨리는 일이 흔하고 팔다리의 힘이 빠지며 계단을 오르내리기가 힘들어질 수 있다. 주로 간혹 남자에서는 갑상선중독성 주기성 마비라 하여 다리에 마비가 나타나는 경우가 있다.
여성의 경우 월경이 불순해지거나 월경량이 줄어들며 간혹 심한 경우 월경이 없어지기도 한다. 이러한 상태에서는 임신이 잘 되지 않는다. 피부에 특별한 이상이 없어도 매우 가려운 경우가 많고 긁으면 피부가 쉽게 부풀어 오른다. 심장에 합병증이 생겨 부정맥이 나타나거나 갑자기 숨이 차고 몸이 붓는 심부전으로 나타나기도 한다.
흔히 갑상선에 이상이 있으면 모두 눈이 튀어나온다고 알고있으나 그레이브스병에 의한 갑상선기능항진증이 있는 환자의 경우 1/3 정도만 눈이 커지고 안구가 앞으로 튀어나오는 증상이 나타난다. 또한, 눈 안에 먼지가 들어간 것처럼 이물감을 느끼게 되고 눈이 부시며 눈물이 많이 나는 등의 증상이 흔하게 나타난다. 눈꺼풀이 붓고 결막 충혈이 나타나기도 하며 안구돌출이 심해지면 물체가 두 개로 보일 수 있으며 드물게는 눈이 감기지 않아 각막의 혼탁이 올 수도 있고 시신경의 이상으로 시력의 장애가 올 수도 있다.
 
치료
갑상선기능항진증의 치료는 현재 약물치료 (항갑상선제 치료), 방사선요드 치료, 수술의 세 가지 방법이 있으며 각각의 방법은 서로 보완적이라 생각하면 좋다. 아직까지는 어느 방법이 절대적으로 좋다고 할 수 있는 것은 아니다. 치료를 하지 않고 장기간 그대로 방치하는 경우 심장에 합병증을 초래하여 부정맥이나 심부전이 나타나 위험 할 수 있으며 폐경기 이후의 여성에게는 골다공증을 악화시키는 큰 원인이 되므로 증상이 심하지 않아도 반드시 치료를 하여야 한다.
1. 약물치료(항갑상선제 치료)
현재 갑상선기능항진증의 치료에 사용되는 약제는 안티로이드와 메치마졸 두 가지가 있다. 약제를 사용하게 되는 경우는 초기에는 비교적 많은 양(하루6-8정 또는 그 이상)을 사용하게 되며 하루 2-3회로 나누어 사용하는 것을 통상적이나 증상이 심하지 않은 경우에는 하루에 한번 사용할 수도 있다. 대개는 약제의 투여를 시작하고 2주 정도가 지나야 증상이 완화되기 시작하며 갑상선이 매우 크며 증상이 심한 경우에는 더 많은 시간이 지나야 증상 완화가 될 수 있다. 이후 임상적인 호전에 따라 차츰 용량을 줄여가며 적은 양(보통 하루 1-2정)을 장기간 사용하게 된다.
항갑상선제로 치료를 할 때는 치료기간이 길어지는 것이 가장 문제이다. 적어도 2-3년 정도의 치료를 필요로 하는 것이 통상적이며 일부의 환자에게는 1년 미만의 짧은 기간의 치료로 충분하나 이러한 경우 전체 환자의 1/3이내에서만 가능하다. 소아기 또는 청소년기에 발생한 경우 치료기간이 길어지는 경우가 흔하며 때로는 5년 가까이 되는 경우도 있다. 치료를 시작하여 약 2-3개월이 지나면 체중도 정상으로 돌아오고 임상증상도 거의 사라지게 된다. 이 과장에서 또는 이후에 일시적으로 갑상선호르몬이 급격히 줄어 갑상선이 더 커지며 근육통이 생기는 수가 있으나 이때 약의 용량을 줄이면 대개는 저절로 좋아진다. 치료에 따라 갑상선의 크기는 다소 줄어들게 되나 완전히 정상으로 줄어드는 경우는 예외적이며 어느 정도는 커진 상태로 남게 된다. 치료 중 갑상선 기능의 검사는 대략 2-3개월 간격으로 시행하여 상태를 정확히 파악 하는 것이 좋다.
치료의 종료시점을 결정하기 위하여도 어느 정도 자주 검사를 시행 할 필요가 있다. 대개 항갑상선제 치료만으로는 치료 후 상당한 수에서 재발이 있게 되며 약 2-3년간 치료 후에도 약 40% 정도에서 재발이 있다. 나머지 40% 정도의 환자는 항갑상선제만으로 치료시 완치를 이루려면 치료기간이 매우 길어져 수년 이상이 걸릴 수 있으며 경우에 따라서는 항갑상선제만으로는 완치를 이루기 어려운 경우도 있다. 항갑상선제로 일단 치료를 받은 후 재발한 경우에는 일반적으로 방사성요드로 치료를 하는 것이 좋다. 갑상선이 매우 큰 경우에는 수술을 할 수도 있다. 그러나 앞서의 치료기간이 짧았거나 약을 제대로 복용하지 않은 경우에는 다시 충분한 항갑상선제로 치료하여 볼 수 있다.

 
2. 방사성요드 치료
방사성요드 치료는 방사선을 내는 요드가 물에 녹아 있는 것을 마시는 것으로 방사성요드는 위장관에서 흡수된 후 갑상선에 선택적으로 섭취되어 갑상선내에서 방사선으로 갑상선을 파괴하여 호르몬을 만들지 못하게 한다. 방사성요드의 섭취는 갑상선에만 선택적으로 이루어지며 섭취되지 않은 것은 대부분 대소변으로 배설되므로 다른 장기에는 방사선 피폭이 따른 해를 주지 않고 갑상선만 파괴하여 내과적 수술과 같은 효과를 낸다. 실제 갑상선기능항진증의 치료를 위하여 방사성요드를 투여할 때 몸이 받는 방사선 양은 대장이나 신장의 X-레이 촬영시에 방사선을 받는 정도에 불과하므로 성인에서는 거의 문제되지 않는다. 따라서 임신 중이거나 아이에게 젖을 먹이고 있는 부인을 제외하면 누구에게나 안전하게 투여할 수 있다. 그러나 일반적으로 항갑상선제만으로 조절이 어렵거나 완치를 기대하기 어려운 경우에 우선적으로 사용되며 30세 이후의 중년층과 갑상선이 비교적 크며 증상이 심한 경우, 수술후 재발한 경우, 항갑상선제에 대한 부작용이 있는 경우 등에 주로 사용된다. 방사선요드를 투여한 후 첫 1개월 사이에 대개 뚜렷한 증상의 변화가 없고 드물게는 오히려 증상의 악화가 있을 수도 있다. 특히 이미 항갑상선제를 투여하고 있던 경우에는 약을 적어도 2-3주간 중단해야 하므로 그 사이에는 어느 정도는 증상이 악화될 수 있다. 그러나 투여 후 1-2개월이 지나면 효과가 나타나 약 3개월 후에는 최대 효과가 나타난다. 따라서 그 사이에 다시 항갑상선제를 사용할 수도 있다. 대개 단 1회의 투여로 60-70% 정도의 환자가 완전히 치료되며 나머지의 경우도 수개월의 간격으로 2-3회 투여하면 완치된다. 치료 효과면에서는 가장 우수하며 경제적이다.
방사성요드의 투여 후에 나타나는 부작용으로 갑상선기능저하증이 있다. 갑상선기능저하증의 발생은 예측할 수 없으며 치료 후 약 20년이 지나면 대략 80-90%에서 갑상선기능저하증이 발생한다. 이 경우 갑상선기능이 회복되지 않으므로 적당량의 갑상선호르몬을 일생 복용하여야 한다. 그러나 갑상선기능저하증의 경우 치료를 시작하면 환자가 받는 고통은 거의 없고 치료에 대한 비용도 극히 적으며 갑상선호르몬제를 복용하고 있으면 완전히 정상인과 차이가 없으므로 갑상선기능저하증의 발생을 각오하고 방사성요드로 치료하는 것이 더 유리한 경우가 흔히 있다. 방사성요드 치료 때문에 후에 불임이 되거나 기형아를 출산하는 일은 없으며 암이 발생하는 경우도 없으므로 안심하고 치료받을 수 있다. 사실 갑상선기능저하증의 발생은 방사성요드 치료에 따른 유일한 부작용이다. 방사성요드의 치료 전에 적어도 2주간은 요드가 많이 들어있는 음식이나 약제의 사용을 피하여야한다. 요드의 섭취가 많은 상태에서는 방사성요드 치료의 효과가 떨어지기 때문이다. 따라 미역, 김, 다시마 등의 해조류를 먹지 말아야 하며 요드를 함유하는 종합비타민제제도 중단하여야 하고 요드를 다량 함유하는 구강세정액, 질세정액의 사용도 금한다. 방사성요드를 투여하면 커져 있는 갑상선의 크기는 현저히 줄어드는 것이 통상적이다.
 
 
3. 수술





수술은 갑상선기능항진증을 가장 신속히 치료 할 수 있는 우수한 치료법이다. 그러나 반드시 입원을 필요로 하고 비용이 많이 들며 드물기는 하나 합병증이 생길 수도 있는 점 때문에 일차적으로 선택되는 경우는 비교적 드물다, 수술을 시행하는 경우 일반인들은 갑상선기능항진증이 완치되는 것으로 생각하고 있으나 일부에서는 재발되고 있다. 약 5-10% 정도의 환자는 수술 후 일정기간이 지나면 재발을 경험하게 된다. 수술 후 재발하는 경우는 방사성요드로 치료받는 것이 가장 편리하다. 수술 후에도 갑상선기능저하증이 나타날 수 있다. 방사성요드로 치료받은 후 보다는 작으나 역시 장기간 경과되면 20-25% 정도는 영구적인 갑상선기능저하증이 발생할 수 있다. 이 경우는 영구적인 갑상선호르몬 치료를 필요로 한다. 그러나 갑상선이 매우 크면서 항갑상선제 만으로 잘 조절되지 않거나 여러 번 재발한 경우 등에서는 수술을 받는 것이 장기간의 항갑상선제 치료보다 유리한 경우가 많다. 수술에 따르는 부작용은 일부 갑상선기능항진증이 재발할 수 있는 것과 수술 후 갑상선기능저하증의 발생 이외에는 거의 없다. 경험이 많은 외과의사가 집도하는 경우라도 어느 정도의 재발과 갑상선기능저하증의 발생은 피할 수 없으나 다른 합병증은 거의 나타나지 않는다.
 
일상생활
갑상선기능항진증이 있는 경우, 일상생활에서 특별히 주의를 하여야 하는 것은 거의 없다. 갑상선기능항진증에 특이한 식이요법은 없다. 마찬가지로 다른 영양제나 비타민 같은 것을 따로 복용할 필요도 없으며 요드를 많이 함유하는 김이나 미역의 섭취에 대하여는 특별히 신경 쓸 것이 없다. 통상 우리나라 사람들이 먹는 정도의 양으로는 치료경과에 큰 영향을 주지 않는다. 단 방사성요드로 치료를 받을 경우에는 치료전에 적어도 2주정도 요드가 많은 음식을 피하는 것이 좋다.
갑상선기능항진증의 치료를 위하여 학교나 직장을 쉬어야 할 필요는 없다. 과다한 음주나 흡연은 그자체가 건강에 해로우므로 특별히 말할 것도 없으나 갑상선기능항진증과의 직접 관련은 없다. 단 안구돌출증이 심한 경우 흡연이 안구돌출을 악화시키는 요인의 하나로 생각되고 있으므로 피하여야 한다. 커피를 마시는 것은 특별히 금하여야 할 필요는 없다. 초기에 증상이 심한 경우는 피로감이 심하고 숨이 차는 등의 이유로 운동을 하기 어려울 수도 있으나 치료를 시작하여 유지요법을 시행하는 도중에는 운동을 하는 것은 좋은 일이다. 과격한 운동으로 몸이 너무 지치지 않도록 스스로 판정하여 적절한 운동을 하는 것은 건강에 도움이 된다.
남자에게 주로 나타나는 주기성 마비는 과격한 운동을 한 후에도 흔히 나타나므로 주기성 마비가 나타난 환자는 일단 갑상선기능이 완전히 조절될 때까지 지나친 운동을 피하는 것이 좋다. 갑상선기능항진증 자체가 성기능에 영향을 주는 것은 아니나 증상이 심하여 전신적으로 쇠약하여진 상태에서는 대개 성욕의 감퇴가 있다. 이는 치료에 따라 자연히 회복되므로 특별히 걱정할 것이 아니다.
항갑상선제로 치료를 받는 경우 치료기간이 길어지므로 중간에 감기에 걸린다든지 하는 이유로 다른 약을 복용하여야 하는 경우가 있다. 항갑상선제는 다른 약과 사용하여도 거의 문제되지 않는 약이므로 이러한 경우도 중단하지 않고 그대로 계속 같이 복용한다.
갑상선기능항진증에 효과적인 민간요법은 알려진 것이 없으며 건강보조식품도 아무런 효과가 없다. 이러한 것에 매달리는 것은 시간과 비용의 낭비며 제 때의 적절한 치료를 받지 못하게 되는 손해가 더 크다.
 
 
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